一年时间天猫精灵销量超过500万台,成为中国第一、全球第三的智能音箱品牌。就像电商的成功掩盖了阿里巴巴的技术底色一样,智能音箱的快速成功,让很多人惰于去思考,也许阿里巴巴人工智能实验室的初心就是打造机器人

一年实现三级跳,AliGenie的速度与梦想-最极客

当阿里巴巴人工智能实验室总经理浅雪在云栖大会上重新给机器人下定义,谈到机器人将成为数字经济基础设施的时候,我们看到了她的初心。回来过再思考,以AliGenie为核心的速度与梦想已经跃然纸上。

对一家科技巨头而言,因为体态臃肿和“老龄化”而变得慢下来、变得步履蹒跚,是个致命的问题。当我在2018年度阿里巴巴云栖大会现场思考这个问题时,我从内心为阿里感到庆幸。从年龄上看,阿里巴巴已经不是一家年轻的企业,但它的每一个组织和细胞依然保持着年轻和鲜活,保持着步履矫健。

2017年7月3日,阿里巴巴发布AliGenie 1.0,聚焦语音交互技术。2018年3月22日,AliGenie 2.0版本发布,融合了图像识别、人脸识别等技术,加强了AliGenie的视觉能力,实现万物有灵。而到了9月份这场云栖大会上,全新发布的AliGenie 3.0版本则面向机器人强化了行动力。

442天实现三级跳,AliGenie的迭代速度让人惊叹。这是AliGenie的速度,也是阿里巴巴全面向万物智联时代迈进的速度。但比速度更值得我们关注度的是,AliGenie历次迭代背后的角色转变,乃至在驱动数字中国这件事上阿里巴巴战略思维的演进。

AliGenie3.0,不再只为入口服务

不得不承认,从互联网到物联网的漫长过度让我们在很长一段时间里无法摆脱上一个时代的思维模式——入口思维就是典型一例。AliGenie 1.0发布时,智能音箱市场正处于空前爆发和激烈竞争中,国内外科技巨头争相发布智能音箱产品,其目的均在抢夺家庭的入口。

AliGenie的发布应该说很大程度上也是为了阿里巴巴在同年推出的智能音箱产品天猫精灵这一入口服务的。因此我们看到,AliGenie 1.0主要通过语音操控来执行一些诸如听音乐、定闹钟、信息查询等基础语音指令,并在这些服务中融合了阿里巴巴旗下内容、电商等资源。AliGenie 2.0我认为是在AliGenie 1.0基础上进行的人机交互的优化,通过融合图像识别、人脸识别等技术,进一步丰富了应用场景。

而AliGenie 3.0的发布在我看来应该被视为一次重要的节点,它区别于前两个版本的最大特征在于,AliGenie 3.0不再只服务于某个入口,不再是阿里巴巴内容和电商业务的入口,它的定位不再被受传统的入口思维所限,它的应用边界开始被打破,转而作为一项基础设施和技术进入家庭、进入商圈、进入城市,从而推动中国的数字化转型。这项技术从“专有”走向普惠,从服务于某个入口走向服务于全民。

某种程度上AliGenie 3.0“管道化”了,它开始成为各行各业向公众提供服务的必要管道,为不同的垂直行业提供定制化的人机交互解决方案,成为我们所期待的“数字中国”的基础设施。

一年三级跳,AliGenie跳向何处?

一年实现三级跳,AliGenie的速度与梦想-最极客

从AliGenie 3.0开始,阿里巴巴人工智能实验室强化了人机交互的行动力。这一点从今年云栖大会上发布的两款机器人产品——天猫精灵太空蛋、天猫精灵太空梭上体现得十分明显。前者可接受天猫精灵音箱的指令,将用于首家阿里巴巴未来酒店,为住客提供自动送货服务。后者则将被用于医院等公共设施,内置60个独立药仓,可用语音控制进行非接触式无菌操作。

从AliGenie3.0行动力的提高和服务范围的扩展中能够看出,阿里巴巴在人工智能领域的布局开始向机器人侧重,从外观到内在逐步模糊人与机器的距离,优化人机交互体验,让功能更强大的“人形机器人”真正将一部分人从劳动中解放出来,去实现更大的社会价值。

浅雪在演讲中提到酒店的服务人员、医院的医务人员时不无感慨:“服务人员晚上两三点钟还要坚守岗位,医务人员常常因为长时间站立导致静脉曲张。”浅雪表示,这就是阿里巴巴选择将酒店和医院作为第一站的原因。

机器人,在我看来一方面将会成为阿阿里巴巴自身业务结构调整的转折点;另一方面也将成为经济体未来重要的基础设施。

阿里巴巴过去并不是一家硬件驱动的公司,但随着机器人向不同社会产业的渗透,阿里或将在该领域成为一家软硬件整体解决方案的提供商。而阿里巴巴原有的电商、物流等业务,也将随着“去人化”的改造发生翻天覆地的变化。

AliGenie速度背后的数字中国梦

在很多人眼里,阿里巴巴是一家以“平台模式”著称的企业,它更擅长输出的是某种普惠的技术和服务,同时以搭建平台的方式将这些技术、服务与人、企业连接起来。今天的阿里巴巴涉足电商、金融、物流、云计算、IoT等众多产业,但本质上看阿里巴巴始终没有改变,包括在机器人领域。

一年实现三级跳,AliGenie的速度与梦想-最极客

你可以将天猫精灵太空蛋、天猫精灵太空梭看做两款机器人产品,但它更是一项可以承载众多应用和服务的基础设施,依托AliGenie开发者平台产生更多的可能性。

云计算已经成为一项基础设施,而阿里巴巴毫无疑问是云计算基础设施的搭建者;在物联网领域,阿里巴巴同样是物联网基础设施的搭建者;在机器人领域,阿里巴巴通过AliGenie平台和两款机器人产品再次充当了基础设施搭建者的角色。

而云计算、物联网、机器人等众多基础设施共同构成了打造数字中国的关键基础设施,这些数字化的技术驱动着中国数字化的转型。AliGenie以惊人的速度在一年时间里实现三级跳,一定程度上正是中国加速向数字化社会转型的缩影。