2018年的第一个月尚未过去,AI产品却已是层出不穷,并且很多产品是来自国际范围内的科技互联网巨头。谷歌推出智能显示器,微软联手高通推广AI助手,亚马逊智能助手整合到其他智能产品中,Facebook推出智能音箱…

从大佬们的动作中可以预感到,2018年被看作“AI定义万物的元年”名副其实。这些产品具备何种功能?能够满足人们怎样的需求?2018年,AI又会以怎样的方式影响人们的生活?会在哪些方面实现突破与飞跃呢?

一、科技巨头纷纷推出AI产品,“野心”勃勃覆盖多个领域

在尚未落幕的CES 2018展会上,谷歌展出了4款来自LG、索尼、联想和JBL的“智能显示器”,另外还有来自其他合作伙伴的智能音箱和电视机,总数庞大,它们的共同之处在于配备了谷歌智能助手。

这些智能显示器主要是谷歌助手所支持的高清平板电脑,用户可以将它们安置在厨房台面和桌子上,它们的外形像是精致的数码相框,但内置的是谷歌助理。这些显示器大约在8英寸~10英寸左右,有内置扬声器和前置摄像头。

此外,谷歌助理还将接入Android Auto仪表盘单元,将用户向谷歌助理所下的语音命令安上“Actions”这一称谓。搭载了谷歌助理的智能显示屏可以查看地图、分享日历内容、询问食谱、展示照片、为其他智能家居设备提供显示界面,还能进行视频电话,而这一切的功能通过语音操控即可实现。这些功能对谷歌而言是个新的突破,就连谷歌主页、Google Home Max智能音箱和Google Home mini也无法实现这些功能。

2018年AI产品呈井喷之势,AI定义万物的元年真的到来了-最极客

此外,谷歌助理的合作领域也非常广泛。Braven、Klipsch、RIVA Audio、Anker Innovations、长虹、海尔、海信和西屋等公司都是其合作对象,这无疑是个巨大的阵容,谷歌的人工智能技术还将进入40余家制造商的汽车仪表盘,从而发挥更大的作用。

在智能助手方面,亚马逊也同样不甘示弱。其智能助手Alexa已经被内置在许多设备中,包括无线耳机、车载设备、厨房电器、AR眼镜等诸多种类。在去年的CES上,亚马逊Alexa可谓占尽风光。Alexa的用户能够通过语音来调整音量,切换输入信号源,控制智能灯泡、温度控制器、电视开关等,还能够使用亚马逊音乐、Spotify等流媒体资源。

谷歌和亚马逊在语音助手方面的布局,意味着它们正尽力为用户的电子设备提供一种“通用语言”,即以语音控制一切。谷歌的语音助手所合作的设备都比较中立,并不完全偏向于安卓设备,这有助于谷歌的服务传播到iOS系统的用户群体中去。此外,AI在机器学习方面也变得更为智能,随着使用语音助理的用户数增加,AI也会朝着良好的方向发展,而谷歌和亚马逊在这一方面的收入也可能超出其他的一些业务。

在今年的CES上,微软也宣布了关于智能设备的制造计划。高通正鼓励更多的硬件制造商将微软的AI助手集成到更多设备中,同时高通也表示将Cortana(小娜)作为其智能音频平台的重要组成部分,这一计划将于今年上半年面向设备制造商发布。加入这个合作计划的有Allwinner、Toml与Synaptics,它们都为制造商的开发设计了方案,目的是将小娜整合到智能家居设备中。
2018年AI产品呈井喷之势,AI定义万物的元年真的到来了-最极客
这一愿景已经有了实际的例子,就在上周智能设备制造商Johnson Controls公布了制造内置Cortana的智能恒温器的计划。除参考设计以外,微软公司还宣布小娜能兼容Ecobee、LIFX等主流家居品牌设备,能够实现对智能插头、智能灯泡等设备的控制。

在智能设备方面,Facebook也预备推出一款名为“Portal”的视频聊天设备,该产品和亚马逊大受欢迎的Echo或许会呈对峙之势。对Facebook而言,这是其首次进入消费级硬件市场。Portal同样可通过语音进行控制,其中会配备一个能够识别人脸并将帐号与之关联的广角镜头。

在这一方面,Facebook有着先天的优势,毕竟其通过社交网络收集大数据已有数年时间。此外,Facebook还打算让Portal支持Spotify、Netflix等外部流媒体服务。Portal的研发主要由硬件实验室Building 8负责,此前受雇于Facebook的该部门领导、前谷歌高管、前DARPA(美国国防部高级研究计划局)高层Regina Dugan仅任职一年半就突然离职,另有多名高管在去年离开这个部门,所以Portal可以说是在动荡中诞生了。

不过,Facebook倒是没认为Portal的定位和亚马逊相似,而是将其定位为保持亲友社交联络的一种方式。Facebook的计划是在今年5月初推出这款产品,并计划下半年出货。Facebook很可能是想凭借Building 8研制出的一系列产品与谷歌、苹果、亚马逊等巨头形成抗衡之势。

可以看到的是,巨头们的产品涉及的领域极为广泛,进入消费级市场的竞争更是激烈。这个市场在几年内会迎来大幅增长。根据分析公司Gartner预测,截至2019年,将有1/4的家庭会完全依赖于这类产品。所以在AI技术方面,巨头们的功夫也越下越多。巨头的动作必然会推动AI的发展,而2018年也注定成为“AI定义万物的元年”。

二、AI将全方位渗透日常生活,在2018年继续成为“风口”

2017年,人工智能的局面已经相当火爆,AI从“高高在上”的神秘技术成为了人们日常关注和密切讨论的技术话题。微软亚洲区总裁Ralph Haupte认为,虽然AI从概念转变为普及的现实需要大约70年的时间,但在今年,AI真的会开始以无处不在的方式影响我们生活的许多方面。关于AI的渗透趋势,我们可以根据现状做乐观的预测。

最贴近生活的应该是语音小助手了。智能服务机器人将凭借不断发展的AI技术变得更加聪慧,与人类的交流会更加自然。

根据美国高德纳咨询公司预计,算法会在今年改变全球数十亿人的行为方式,到明年,会有约40%的企业使用聊天机器人处理商务事宜。机器人也将“能者多劳”,担起订餐、打车、预报天气、读新闻、搜索等全方位的功能。

未来,机器人甚至可能主动发起关于情感问题的探讨,对于广大的普通家庭而言,颜值高、价格低的机器人将更受欢迎。如今,基于语音的个人助理已逐渐普及开来,并越来越多地嵌入到各类设备中。今年,我们可能在更多平台经常使用语音助手。从研究速度来看,AI也在迅速发展,在智能推荐方面也会迈上一个新的台阶,用户能够更加贴切地根据人工智能的推荐听到自己喜爱的音乐和看到符合口味的浏览内容。

在医疗方面,AI也将加深融合。如腾讯AI医学影像产品“腾讯觅影”、IBM沃森智慧医疗方案等。这也是谷歌主要的研究方向,以AI和图像识别技术对疾病进行筛查和诊断方面的辅助。
2018年AI产品呈井喷之势,AI定义万物的元年真的到来了-最极客
2018年是AI在医学领域全面渗透的一年,预计在年底,50%的先进医疗保健系统将在他们的诊断小组中采用某种形式的AI,给临床专业、医院运营和人口健康提供更为专业的解决方案。医疗的数字化将带动整个体系的全面升级,这种AI技术可能会对全球范围内的医疗保健方式做出改变,成为最值得期待的AI落地场景之一。

此外,人脸识别也是今年非常值得期待的技术。除了应用到各类设备的解锁和打卡中,人脸识别方式对于人们而言,将成为新型信用卡、条形码和驾照,并且也可能在寻人方面发挥出更大的作用。
2018年AI产品呈井喷之势,AI定义万物的元年真的到来了-最极客
最接地气的应该是智能家居方面,它与物联网、AI等都是密不可分的。在中国,智能家居市场尚未被彻底开发,去年中国智能音箱的月销量不足2万台,年销量不超过百万。可以预见的是,为了抢占智能家居的入口,科技大佬们将继续扩大此类产品的版图。智能门锁、智能电视、智能灯具、智能镜子…客厅的每件器具都可以向着智能化的方向发展。随着人脸识别、语音交互、智能搜索等各项技术的不断成熟,智能家居将越来越在消费级市场上普及。

如今,AI已然上升为“国家战略”,2018年是一个重要的拐点,很可能成为“AI定义万物的元年”。当然,作为一项新兴技术,技术不成熟、产业链不完善等“瓶颈”或许不可避免,但总的趋势是向前发展的,AI发展到如今,已走到了产业应用的历史时刻,未来将发挥出更大的潜力,也将为我们的生活带来更多切实的惊喜。