在互联网普及的时代,新兴在线教育注定是不能被忽略的行业。尤其在中国,在线教育的市场规模一度达到几百亿元,而相关的企业也有近万家。其中,K12在线教育企业达到2000家以上,从业人员多达30万。

然而,盛势之下却已经显现出衰颓之势。根据互联网教育研究院对400家在线教育企业的调查结果显示,70.58%的公司正在亏损,13.24%的公司盈亏基本互抵,而能够盈利的在线教育企业比率仅占总数的16.18%。

根据市场的发展状况,在线教育行业正呈现出衰颓的倾向。但在这种倾向中,英语在线教育却呈现出一种“逆流而上”的发展趋势。尤其在中国市场,英语在线教育行业的发展显得更为顺畅。

可以说,形成这种现象的原因是多方面的。互联网的进一步普及,英语教育在中国格外受到欢迎,中国家长对子女教育的重视程度高,都是推动在线英语教育在中国进一步发展的重要原因。

许多巨头看到了其中的商机,纷纷涌入这一行业,而传统英语教育机构也开始与互联网接轨,或与在线机构合作求发展,或自营网络教育平台,使得英语在线教育在中国市场有了更多的发展机会。

一、英语在线教育在中国得以发展,原因来自于多方面

在中国人的眼中,学好英语是对自身发展极为有利的事情。从小学开始就要背诵单词,记住语法,考入大学后要经历英语四六级考试,长大了进入社会也会有许多人去报各种各样的英语培训机构进一步学习。在全球化趋势日渐显著的今天,中国人对英语的重视程度也在不断提升。

记得在笔者的学生时代,传统的英语教育机构发展极为繁盛,几乎身边所有的小伙伴都会在周末上英语培训班。这一现象一直延续至今,不过形式却有所变化了。据彭博社消息,在中国,在线教育创业公司正在和传统教育培训机构争夺规模高达800亿美元的市场。

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在中国,不论英语教育以什么形式出现,都一直备受青睐,这和大环境及中国本土的习惯都有很大关系。

在全球化的趋势下,中国的家长对孩子学习成绩的看重程度极高,几乎每个人都“望子成龙,望女成凤”、希望孩子“考上清华北大”。加之英语在中国的教育环境中备受重视,为在线英语市场发展创造了良好的环境。

在西方,早期的在线教育项目进展形势并不乐观。除了本身的技术、内容等缺陷之外,制度也形成了极大的阻力,而且不少传统教育机构不接受以数字教育替代传统课堂的模式,使得在线教育行业发展迟缓。

但在中国,情况则完全不同。尤其是英语学科的在线教育潜力巨大。由于语言系统的不同,中国人学外语不容易克服本身语系的习惯,所以许多人越来越倾向于跟随真正的英语语系国家的人学习,而互联网恰好提供了这个契机。

一方面,在线课堂能使优质的教育资源得到共享,让没有师资条件或师资条件薄弱的地方也能够享受到优质的教育。尤其是在一些偏远地区或小城市,优秀的英语教师更是稀缺,这也成为了英语在线行业发展的潜在市场。

另一方面,对于许多外国人而言,英语在线教育的发展也为他们提供了到中国工作的契机。数年前看到外国人,我们总会格外注意,但随着外国人越来越多地来到中国工作或生活,我们也已经习以为常了,这也和互联网的发展与普及是分不开的。

对于家长们来说,移动服务与互联网的普及,让他们看到了新的可能。对于痴迷于教育的中国家长而言,为了让孩子不输在起跑线上,英语在线教育这种新形式是极具吸引力的。在中国,孩子的钱最好挣,而且家长们从不会吝惜对于子女教育的投资,为这一行业的发展提供了利润可观的市场。
在线教育式微独英语向好,中国市场尤甚并存在上升空间-最极客目前在中国,有数以百万计的青少年投入到数学、英语和其他的科学课程中,希望在知识经济大潮中获得自己所需的那些知识技能。而对于中国的家长而言,没有什么比孩子的教育更为重要了。随着中国人经济水平的提升,家长们有更多的资金可以投入到课外教育中。加上二胎政策的开放,市场需求也将急速增加。据瑞银统计数据显示,这一市场将在未来5年增至1650亿美元,市场表现极为强劲。

不少传统企业与互联网公司都意识到了这一市场的潜力,纷纷入局,对在线英语教育市场的发展极为有利。当然,在发展中不可避免地会存在缺陷,但这并不妨碍在线英语行业成为未来的趋势。

二、互联网与传统企业入局,合力促市场进一步发展

中国英语在线教育市场的有利发展态势,促使许多企业纷纷入局。同时许多在互联网时代成长起来的80后家长,深知数字化学习有何优势,因而许多在线教育初创公司都有着良好的表现。

例如北京VIPKid的学生规模已有20万,而且以超出15亿美元的估值从腾讯与红杉资本处获得了融资,而上海的iTutorGroup也获得了阿里巴巴集团和启明创投的投资。在中国,阿里和腾讯覆盖了许多迅速崛起的科技领域,而在线教育似乎成为了一个新的争夺“战场”。

任何一个逐渐走向成熟并且有潜力的市场,都会吸引大批企业的加入。所以想要获得立足之地,除了优质的服务内容,差异化也比较重要。例如VIPKid就是通过聘请美国外教形成差异化。其创始人表示,线上教育能够带来数据分析和科学审视,进而从根本上改进教育,所以其也在努力将此模式带入美国市场。
在线教育式微独英语向好,中国市场尤甚并存在上升空间-最极客与此同时,iTutorGroup也推出了面向幼儿园至高三的孩子的教育服务。其估值在2015年超过了10亿美元,投资方包括高盛和Temasek。“我们最先推出一周七天的全天候专有在线教学网络”,该公司的首席财务官Paul Keung说:“我们可让你连接全球各地出色的英语母语者”。

对于家长和孩子而言,在线学习免去了线下奔波之苦。许多家长送孩子去课外辅导班,路上都要浪费许多时间,或者是让孩子们结伴去学习,但又会为其安全担心。而在线教育让孩子随时都能学习。就英语教育而言,为孩子提供良好的语言环境,可以让孩子不输在起跑线上。而且为孩子请了外教,说出去也是一件“有面子”的事情。

另一方面,传统的教育机构也将目光转向在线英语教育市场。如新东方和学而思均投入大量资金发展在线课程,并且在财报电话会议中也表露出对这方面投资的看重。对于传统教育机构而言,想要进军在线教育,要么自己发展,要么与在线平台“联姻”。传统教育平台的优势在于经验和师资,如能与互联网结合,可能会有更为广阔的发展空间。

当然,任何行业的发展都会遇到一些阻碍,在线英语教育也不例外。例如,行业模式还不够成熟,用户接受度还不够高。

从用户角度来看,一些中国家长对线上教育体验不太“感冒”。一些家长反映,有些机构会在体验课程中派出优秀的教师,但报名后,上课的就不是好的老师了。此外,孩子们很难出于学习动机在电脑前长时间安静的坐着,而线下课程则有趣的多,比如孩子可以分组讨论或表演,学习效果更加。

从企业角度来看,不少机构所拥有的师资力量可能还不足以支撑市场需求。比如在线上,一位教师很难带的起一组学生,甚至在某些特定时期,一名教师只能很好地完成对一名学生的教学。

不过,在线教育模式在中国的潜力仍不可否认。相关数据显示,尽管中国家长重视孩子的教育,但在课外辅导方面的投入却少于某些临近的国家和地区。2016年,中国青少年接受过课外辅导的比率在37%左右,但在日本、韩国等地,此比率高达70%。不过5年之后,中国这一比率会增至50%。
在线教育式微独英语向好,中国市场尤甚并存在上升空间-最极客综上所述,在线教育发展势头迅猛,虽存在不足之处,但这种趋势正如在线上听音乐看电影一样不可逆转。尤其对于中国而言,由于环境的特殊性,英语在线教育更是大有前途。此外,人工智能和大数据的发展会使这一行业的潜力得以进一步释放,并臻于完善,最终发展为成熟的行业。